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De la rudeza del fusil al bouquet del medio y medio
Cambio. Marines vueltos empresarios exportan la bebida a Estados Unidos

DANIEL ISGLEAS
Veteranos de guerra en Irak, los infantes de Marina Ed Donahoo y Danny James decidieron cambiar radicalmente sus vidas y asumir un emprendimiento más lucrativo y menos riesgoso: hacer conocer el “medio y medio” en Estados Unidos.

La historia es la de un descubrimiento fortuito, como tantas veces sucede. Un día cualquiera de 2008, luego de cumplir con su tarea en la Embajada de Estados Unidos en Montevideo, los marines decidieron ir a conocer el Mercado del Puerto, entusiasmados por algunos colegas. Recalaron en Roldós, uno de los establecimientos más conocidos del lugar, y pidieron “medio y medio”, la popular mezcla de vino espumante dulce con vino blanco seco.

Cuando saborearon la bebida típica uruguaya quedaron gratamente impactados. Lejos de imaginar lo que sucedería después, se fueron y continuaron en sus labores de seguridad interna de la Embajada. Un día los picó la curiosidad y comenzaron a echar sus sueños a volar. Sopesaron los pros y contras de abandonar el vocacional servicio a la Marina de Estados Unidos y, finalmente, se lanzaron a la conquista del difícil mundo empresarial.

Donahoo y James fundaron la empresa “Semper Fi Imports & Distribution” con la idea de llevar el “medio y medio” al mercado estadounidense, pero no para competir con los cientos de marcas de vinos que atestan las cartillas de bares y restaurantes en los cincuenta estados, sino para distribuirlo exclusivamente en la Florida y Nueva York.

“Descubrimos una joya escondida”, confesó el ex marine Donahoo al servicio informativo de la Voz de America (VOA). SELECTIVOS. “Realmente creo que los vinos uruguayos se convertirán en la próxima `gran novedad` en Estados Unidos, como sucedió con los vinos argentinos y los chilenos”, dijo el empresario, de 30 años, quien agregó que “cuanto más investigo sobre el tema, más me doy cuenta de que Uruguay está haciendo mejores vinos año a año, lo suficientemente buenos como para exportar”.

Donahoo relató que el primer paso fue lograr un acuerdo con la bodega “Bruzzone y Sciutto” para importar una muestra de 100 botellas del “medio y medio” de Roldós a Estados Unidos.
Las botellas viajaron desde Montevideo a Fort Lauderdale, en el sur de Florida, y fueron todo un éxito, aseguró Donahoo. “Hicimos catas y encuestas y según los resultados a las personas les encantó el medio y medio”, añadió.

Tras dos años, Donahoo y James recibieron su primera importación formal en noviembre de 2010: entre 6.000 y 7.000 botellas de vinos uruguayos, aunque no todas son de “medio y medio”. También importaron otros tipos de vinos como el Tannat de bodegas “Castillo Viejo” y “Ariano Hermanos” para venderlos a restaurantes y minoristas. Adicionalmente, los empresarios recibirán otras 6.000 botellas de “medio y medio” que un amigo de ellos distribuirá en Nueva York.

Las cifras 100 fueron las botellas de “medio y medio” que los ex marines llevaron a Estados Unidos para probar, y resultó un completo suceso. 7.000 es la cantidad de botellas de “medio y medio” y vino Tannat que los empresarios recibieron en noviembre en Estados Unidos.

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